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Historia da Florida

Atualizado: 20 de mar. de 2021


Embora o estado da Flórida seja elogiado por seu sol, ótimo clima e renda livre de impostos, sua jornada para se tornar o estado que conhecemos hoje é um tanto confusa.

O Sunshine State tem um lugar significativo na história americana por abrigar a primeira cidade europeia do país, Santo Agostinho. A cidade foi fundada pelo conquistador espanhol Pedro Menéndez de Avilés em 1565, mas com a ajuda do promotor imobiliário e pioneiro Carl Fisher, cerca de 345 anos depois, a Flórida começaria a se transformar em um dos locais geograficamente mais desejáveis ​​dos Estados Unidos.

Quando os Estados Unidos adquiriram a Flórida da Espanha em 1819 e começaram a ocupá-la em 1821, era um lugar relativamente desabitado, provavelmente devido às suas terras baixas e à abundância de locais pantanosos. Somente em 1845, quando o território ingressou na União como um estado escravista, sua economia começou a se expandir.


Além do comércio de escravos, a composição geográfica do estado o tornava ideal para os agricultores produzirem uma ampla gama de produtos, incluindo algodão, fumo, cana-de-açúcar e laranja; mas, para obter lucro, deveria haver uma maneira de movimentar facilmente as mercadorias para dentro e para fora do estado ainda não totalmente desenvolvido.

Na década de 1860, as ferrovias já estavam instaladas e funcionando, podendo transportar mercadorias por toda a Flórida e para o norte, cruzando as fronteiras estaduais. Assim como as mercadorias puderam sair facilmente do estado, um influxo de pessoas seguiu para o sul, procurando lucrar com as terras agrícolas.


Fundação Fisher de Miami Beach

Em 1910, Fisher vendeu sua empresa de faróis automotivos, a Prest-O-Lite, por US $ 6 milhões e se aposentou aos 37 anos em Miami, onde cerca de 10.000 pessoas haviam se estabelecido. Mas o inquieto aposentado decidiu explorar sua nova cidade natal e seus arredores quando encontrou uma ilha na Baía de Biscayne. Essa ilha mais tarde seria conhecida como Miami Beach.

Vista geral ao longo da desolada e subdesenvolvida South Beach, Miami Beach, Flórida, 1900s ou 1910s. Na década de 1910, o desenvolvimento de empreendedores como os Irmãos Lummus e Carl Fisher começou na área que antes era uma fazenda e, em 1920, Miami Beach era uma comunidade de resort estabelecida. (Foto de Pictorial Parade / Getty Images)

Fisher partiu em uma jornada ambiciosa para construir um paraíso na praia, uma mudança que mais tarde revolucionaria o turismo na América. Em 1913, Miami seria finalmente ligada à ilha do outro lado da baía depois que Fisher fechou um acordo com o proprietário da ilha, John Collins, para adquirir um pedaço de terra em troca de capital para terminar a ponte Collins.

O acordo de Fisher com Collins abriria as comportas para o tráfego em uma das cidades mais ao sul do país. Apenas dois anos após a construção da ponte, Collins começou a construir a Dixie Highway , que ligava centenas de estradas e criava rotas de tráfego interestadual de Michigan a Miami.

Não apenas foi o momento perfeito, já que mais pessoas estavam começando a dirigir e entender as regras de trânsito , mas também ampliaria o leque de pessoas que poderiam acessar facilmente suas propriedades na ilha. Naquele mesmo ano, em 1915, as terras de Fisher tornaram-se oficialmente parte de Miami Beach e a construção de seu hotel de luxo começou.

Seu primeiro projeto comercial no local, o Lincoln Hotel, foi concluído em 1919. Ele correspondeu à sua visão de opulência, já que sua estrutura renascentista italiana ostentava um campo de golfe e uma quadra de tênis. Pouco depois disso, em 1920, Fisher abriu outro resort impressionante, o Flamingo Hotel.

sta aérea do Flamingo Hotel e de vários iates na Baía de Biscayne, Miami Beach, Flórida, anos 1920. O Flamingo foi construído por Carl Fisher e foi um dos primeiros grandes hotéis construídos na área. Posteriormente, foi demolido. (Foto por Hulton Archive / Getty Images)

Promovendo o Sunshine State

Mesmo enquanto estradas eram construídas e hotéis luxuosos ficavam a poucos passos do oceano, Fisher ainda lutava para atrair as pessoas, então ele se calçou no lugar de promotor. Ele se relacionou com o guru da publicidade Steve Hannagan, que trabalhou em uma campanha para direcionar anúncios para famílias americanas. A abordagem inicial de Hannagan para atrair multidões foi baseada na venda de beleza. Os anúncios apresentavam belas jovens em cenas de luxo.

Mas enquanto americanos ricos começaram a migrar para a área, Fisher descobriu que os eventos relacionados aos esportes trouxeram ainda mais negócios.

Fisher passou os meados dos anos 20 hospedando torneios de golfe, partidas de pólo e até competições de mergulho para atrair espectadores e lotar hotéis que estavam surgindo em toda a ilha. Os eventos esportivos foram seguidos por grandes festas organizadas por celebridades e pela elite do país, o que só aumentou o fascínio.

Os anúncios destacavam um estilo de vida que muitos americanos buscavam, mas, é claro, nem todos tinham os meios para isso. Assim como a Flórida estava se tornando conhecida como um centro de férias, ela ainda era reconhecida por suas safras lucrativas, e os anunciantes também usaram isso a seu favor para descrever o estado como uma oportunidade de negócios.

Entre 1921 e 1925, a população da Flórida explodiu. Em quatro anos, as populações de Miami, Orlando e West Palm Beach aumentaram bem mais de 100%. Mas assim que a Flórida estava decolando aos olhos dos americanos, a glória foi silenciada após uma rodada de má imprensa que questionou o valor das propriedades no estado.

Furacões se tornam um problema

Em 1926, um furacão de categoria 4 não apenas danificou as casas e os negócios dos moradores da Flórida, como também a reputação do estado como um paraíso frutífero sofreu um grande golpe. Com centenas de mortos e um preço alto para a limpeza após a devastação, as pessoas começaram a se afastar.

21 de outubro de 1926: O litoral de Miami, Flórida, após o grande furacão, que pôs fim ao boom de terras na Flórida. (Foto de RB Holt / MPI / Getty Images)

Como resultado, os proprietários começaram a não pagar os empréstimos e os bancos começaram a desmoronar. A rápida ascensão e queda rápida da Flórida na década de 1920 acabaria por se tornar o destino final de aposentadoria para idosos e soldados na década de 1950 após a Segunda Guerra Mundial, com a oferta contínua de sol e um custo de vida barato.

“Muitas pessoas que treinaram aqui voltaram para cá porque queriam construir uma vida para suas famílias”, disse a Dra. Andrea Heuson, diretora acadêmica de programas imobiliários da Miami Herbert Business School, à Cheddar.

O final dos anos 50 e ao longo dos anos 60 marcou o início da migração em massa de cubanos para o sul da Flórida, o que adicionaria um sabor completamente novo à área. No início dos anos 2000, antes da crise financeira de 2008, a expansão do crédito hipotecário e das taxas de subprime nos Estados Unidos desencadeou mais uma onda de migração para o Estado do Sol.

Mais de 21 milhões de americanos agora vivem na Flórida e, embora o turismo no estado tenha sofrido no ano passado devido à pandemia do coronavírus, com a posição do governador Ron DeSantis em manter a economia funcionando, os analistas esperam um aumento nos negócios.

Ainda assim, a Flórida é um lugar que está há muito tempo à mercê da Mãe Natureza e que continua sendo uma preocupação de longo prazo que precisa ser tratada. Hoje, as estruturas estão mais bem equipadas para resistir aos elementos que expulsaram as pessoas há um século, e o mercado imobiliário está passando por outro boom. No entanto, muitas das proteções naturais foram liberadas para abrir caminho para empreendimentos comerciais, o que significa que o trabalho de Carl Fisher dedicado a tornar lugares como Miami Beach habitáveis ​​também pode tê-lo deixado vulnerável, especialmente porque as condições climáticas alteradas pela mudança climática ameaçam elevar o nível do mar ao longo da costa.

Isso faz parte da série 'The Lightbulb Moment', A Cheddar e CuriosityStream Original, o programa que revela o impacto surpreendente de invenções menos celebradas e os momentos de inspiração que as tornaram possíveis.


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