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A Flórida terá casas suficientes se os canadenses retornarem?


Enquanto canadenses e corretores de imóveis comemoram a reabertura da fronteira em 8 de novembro, os visitantes estrangeiros estarão competindo com um aumento no número de americanos que agora chamam a Flórida de seu lar de inverno.


PHOENIX (AP) - Os canadenses Ian e Heather Stewart estão saboreando a ideia de deixar para trás as temperaturas abaixo de zero neste inverno quando os EUA reabrirem suas fronteiras para viagens terrestres não essenciais na próxima semana e eles iniciarem uma viagem há muito adiada para sua casa sazonal em Fort Myers, Flórida .


As restrições impostas por ambos os países durante a pandemia do coronavírus e suas próprias preocupações impediram o casal aposentado e milhões de outros canadenses de dirigir para o sul para climas mais quentes como Flórida, Arizona e México durante os meses congelantes de inverno do ano passado.


Agora, a decisão do governo Biden de permitir que as pessoas vacinadas entrem nos EUA por qualquer motivo a partir de 8 de novembro fez com que muitos canadenses guardassem seus campistas e fizessem reservas em seus condomínios de férias favoritos e parques de trailers. Alguns já estão nos EUA, chegando em voos que nunca pararam e exigiram apenas um teste COVID-19 negativo.


Mas muitos esperaram para dirigir, preferindo a comodidade de ter um veículo para se locomover com os carros alugados escassos e caros.


Vacasa, uma empresa de gerenciamento de mais de 30.000 casas de férias na América do Norte, Belize e Costa Rica, disse que viu um grande aumento no tráfego em sua plataforma online depois que as novas regras foram anunciadas. As visualizações dos usuários canadenses em locações em destinos populares para snowbirds aumentaram 120%.


Os Stewarts embarcarão em seu SUV com dois cães e um gato em 10 de novembro para a jornada de quatro dias de Ottawa, Ontário, para passar seis meses na costa do Golfo da Flórida.


“Adoramos lá”, disse Ian Stewart, 81, controlador de tráfego aéreo aposentado da Força Aérea Real Canadense. “Há uma sensação tão boa com o bom tempo que permite que você saia, ande e converse com seus vizinhos. E você não precisa se preocupar em escorregar no gelo e quebrar seus ossos! ”


Como os Stewarts, muitos snowbirds canadenses ficam em parques de trailers e resorts de luxo para trailers - com piscinas, pickleball e, às vezes, campos de golfe - para pessoas com 55 anos ou mais. Os Stewarts possuem uma casa fabricada em seu parque da Flórida desde 2007.


O Arizona também é popular por seus invernos amenos.


O Escritório de Turismo do Arizona espera um impacto econômico imediato em um estado onde as pessoas do Canadá e do México tradicionalmente representam o maior número de visitantes durante a noite, disse Becky Blaine, vice-diretora do escritório.


“Os telefones não param de tocar desde que anunciaram que a fronteira será reaberta”, disse Kate Ebert, gerente do Sundance 1 RV Resort em Casa Grande, a meio caminho entre Phoenix e Tucson.

Renée Louzon-Benn, diretora executiva da Câmara de Comércio da Grande Casa Grande, disse que a comunidade do deserto no ano passado sentiu a ausência de visitantes do Canadá e de estados do meio-oeste dos EUA, como Wisconsin e Michigan, com muito menos pessoas gastando dinheiro localmente. O prefeito da Casa Grande, Craig McFarland, disse que a cidade de cerca de 62.000 habitantes geralmente aumenta 25.000 a cada inverno.


Wendy Caban de Lake Country, British Columbia, está emocionada por ela e seu marido, Geoffrey, poderem em breve dirigir até sua casa de veraneio no subúrbio de Phoenix, Mesa.


“Estou ansiosa para ver muitos amigos que fizemos nos últimos 12 anos”, disse Wendy Caban. “Estou ansioso pelo calor.”

Mas o casal, ambos com 73 anos, ainda está pensando quando partir.


“Acho que será uma loucura no dia 8 de novembro”, disse Caban. “Então, vamos esperar alguns dias e monitorar as escalações e o clima.”

O Escritório de Turismo do Arizona afirma que cerca de 1 milhão de turistas canadenses foram responsáveis ​​por US $ 1 bilhão em gastos em 2019. Isso caiu para 257.000 canadenses, que gastaram US $ 325 milhões no ano passado.


R. Glenn Williamson, cônsul honorário do Arizona no Canadá e fundador e CEO do Conselho Empresarial do Canadá no Arizona, disse que os números de turistas não consideram estadias de longo prazo por residentes canadenses de meio período que passam meses em casas que possuem no Arizona - até 200.000 pessoas adicionais gastando mais US $ 1,5 bilhão localmente a cada ano.


Com cerca de 500 empresas canadenses operando no Arizona, uma nova onda de snowbirds canadenses mais jovens e mais ricos trabalham meio período no estado, onde compram casas de luxo e jogam golfe, um dos esportes mais populares do Canadá, disse Williamson.


Barbara e Brian Fox, de Toronto, ambos na casa dos 60 anos, planejam continuar trabalhando para sua empresa de comunicações estratégicas quando retornarem à área de Naples, na costa do Golfo da Flórida, em março e abril. Será a estadia mais longa na Flórida até agora para o casal, que cancelou pelo menos cinco viagens planejadas para o sul durante o curso da pandemia por causa de restrições e preocupações sobre uma possível infecção.


Muitos aposentados também estão planejando seguir para o sul novamente.


Eles incluem Wilf e Lynne Burnett, que não fizeram a jornada anual para o sul de sua cidade natal em Vancouver, British Columbia, para Puerto Vallarta, no México, desde o surgimento do coronavírus. Eles normalmente rebocam um barco de 15 pés (4,5 metros) para que possam pescar e visitar restaurantes com docas na baía. Agora que as restrições de fronteira terrestre estão sendo eliminadas, os Burnetts têm uma reserva de três meses em um condomínio em Puerto Vallarta a partir de 6 de janeiro.


“Vamos ficar de olho no vírus e, se as coisas continuarem melhorando, iremos embora”, disse Wilf Burnett.

Aqueles que decidirem viajar no último minuto provavelmente acharão difícil reservar um condomínio, estacionamento para trailers ou acampamento.


Em meio à preocupação com a possibilidade de que as restrições continuem mudando, alguns snowbirds estão fazendo reservas para o início da temporada do que o normal, a partir de novembro até o início do próximo ano, disse Bruce Hoban, co-fundador da Vacation Rental Owners and Neighbours of Palm Springs, de 2.000 membros. Hoban disse que os horários de pico de visitantes para os pássaros da neve, que representam cerca de 15% dos aluguéis de temporada, são geralmente entre fevereiro e abril.


Quem vier também pode esperar preços até 20% a 30% mais altos por causa do aumento da demanda, afirmou.


Bobby Cornwell, diretor executivo da Florida and Alabama RV Parks & Campground Association, disse que muitos locais nesses estados foram reservados de janeiro a março, mesmo antes de as novas regras de viagens serem anunciadas. Isso porque os americanos adotaram as viagens em RV durante a pandemia, preenchendo os pontos que os campistas canadenses normalmente fariam.


Ainda assim, são "notícias maravilhosas" que os canadenses podem retornar, disse Cornwell.


“Nós encorajamos todos os snowbirds a planejarem vir para a Flórida - e fazer suas reservas o mais rápido possível”, disse ele.


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